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Neuralink : une puce cérébrale plus petite qu'un cheveu

An integrated brain-machine interface platform with thousands of channels” :  le texte ci-dessous est extrait du document distribué mardi 16 juillet aux journalistes présents à l’Académie des sciences de San Francisco, pour  la présentation par Elon Musk des avancées de sa société Neuralink. L’objectif déclaré de l’industriel est de parvenir à une “symbiose ” entre le cerveau humain et l’intelligence artificielle.

Brain-machine interfaces (BMIs) hold promise for the restoration of sensory and motor function and the treatment of neurological disorders, but clinical BMIs have not yet been widely adopted, in part because modest channel counts have limited their potential. In this white paper, we describe Neuralink’s first steps toward a scalable high-bandwidth BMI system. We have built arrays of small and flexible electrode “threads”, with as many as 3,072 electrodes per array distributed across 96 threads. We have also built a neurosurgical robot capable of inserting six threads (192 electrodes) per minute. Each thread can be individually inserted into the brain with micron precision for avoidance of sur- face vasculature and targeting specific brain regions. The electrode array is packaged into a small implantable device that contains custom chips for low-power on-board amplification and digitization: the package for 3,072 channels occupies less than (23 × 18.5 × 2) mm3. A single USB-C cable provides full-bandwidth data streaming from the device, recording from all channels simultaneously. This system has achieved a spiking yield of up to 85.5 % in chronically implanted electrodes. Neuralink’s approach to BMI has unprecedented packaging density and scalability in a clinically relevant package.”

Diversement accueillie, notamment en raison du manque d’information sur les applications médicales, la présentation témoignerait néanmoins de certaines avancées dans le nouveau domaine de l’ingénierie neuronale et des puces cérébrales. D’une taille inférieure à celle d’un cheveu, le dispositif présente une bande passante d’une puissance inédite. Le projet aurait été testé sur des rats et des primates. Une demande d’agrément doit être déposée à la FDA pour le démarrage d’essais cliniques. 

De son coté, la DARPA a rappelé, sur Twitter, ce que devait Neuralink aux financements et aux recherches antérieures de l’agence  : “We’re excited to see progress being made @neuralink on new neural interface tech! The “sewing machine” robot for placing electrodes was developed by @UCSF w/ DARPA funds. This type of transition from govt to industry shows how DARPA creates opportunity by removing technical risk“.

Ces puces cérébrales, qui restent invasives, continuent ainsi de présenter des risques médicaux liés à une intrusion physique dans le cerveau.  Les  problèmes éthiques liés à la captation de données neuronales restent à examiner. La société internationale de neuroethique (INS) n’a pas encore réagi à ces communications. 

 

Pour en savoir plus :

 

https://www.youtube.com/watch?v=r-vbh3t7WVI

 

https://www.theguardian.com/technology/2019/jul/17/elon-musk-neuralink-brain-implants-mind-reading-artificial-intelligence

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