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Implants cérébraux : témoignage d'un pionnier

J’aurai aimé en avoir un, avant même mon accident” ! Nathan Copeland, paralysé après un accident de voiture, réagissait dans le magazine MIT Review aux annonces faites par Elon Musk au sujet de la mise au point d’ implants cérébraux connectés par sa société Neuralink.

N Copeland souhaiterait être équipé du plus grand nombre d’electrodes possibles afin de multiplier ses capacités et ses possibilités d’agir sur son environnement  : “basically, the more electrodes you have, the more neurons you record from, so I would imagine higher-degree tasks would be easierI am limited to thinking about my right arm and hand. I thought it would be good to have more control “.

Pionnier depuis 2014 pour l’utilisation des interfaces cerveau machine (BCI) aux Etats-Unis, ce BCI pioneer est équipé, pour ce programme de recherche, d’une technologie développée depuis de nombreuses années par la société Utah Array : “In contrast to Neuralink’s prototype, which connects to the brain through dozens of thin wires and is meant to eventually be small enough to sit inside the skull and transmit wirelessly, Copeland’s consists of four spiky silicon electrode pads in his brain (called Utah arrays), connected to the outside world through sockets atop his head. They let him control robots and computers, and they have sensations sent back into his brain“. Cette technologie lui semble aujourd’hui  plus adaptée du point de vue de la sécurité que celle de Neuralink. Le faisceau d’electrodes de la taille de cheveux pourraient être, selon lui,  difficile à retirer en cas de problème, en raison de leur nombre important.

N Copeland a recouvré, depuis qu’il est équipé de BCI, le sens du toucher. Dans ce témoignage, il explique que ce sens du toucher,  différent de ce qu’il avait connu avant son accident, lui semble pourtant aujourd’hui “naturel” :  “I have two implants in the somatosensory cortex. The sensations really depend—they range from pressure, tingling, warmth, vibration, sometimes tapping. The sensations are at the base of my fingers, near my palms, or the knuckle… Some of them, like pressure and tapping, are pretty close to the natural real-world analogue. The tingles are not unnatural, but they have less obvious comparisons to sensations I would have felt before my accident. But now it’s second nature; they are natural to me at this point”.

 

 

https://www.technologyreview.com/s/613982/nathan-copeland-man-with-brain-implant-on-elon-musk-neuralink-brain-computer-interface/

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